La «Top Band»

Una de las bandas de frecuencia asignadas al servicio de los radioaficionados a nivel mundial nos ha traído de cabeza en las últimas semanas a los miembros del Radio Club Fene. En ellas, nos empleamos a fondo para tener todo listo para poder participar en el concurso mundial CQ 160 metros, que en la modalidad de SSB, se celebró este año entre los días 22 y 24 de febrero.

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Pero vayamos por partes. ¿Que es la banda de 160 metros?. Conocida como la «Top Band», se trata del intervalo de frecuencia entre 1.800 y 2.000 kilohercios, dentro de lo que se denomina técnicamente Onda Media y que ha sido asignado para uso exclusivo de los radioaficionados. Las características de esta banda son tan especiales que la hacen maravillosamente atractiva para los más intrépidos amateurs. En este segmento de frecuencia el ruido eléctrico procedente de las ciudades dificulta enormemente la escucha de las señales que en ella se transmiten, sobre todo las de radiotelefonía, puesto que en telegrafía la dificultad es menor. 

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Las grandes dimensiones de las antenas requeridas y las altas potencias necesarias para poder establecer las comunicaciones bilaterales son otros desafíos a los que se enfrentan los amantes de la «top band»

La magia de 160 metros hace que las mejores condiciones de propagación a larga distancia se den en las horas nocturnas, momento en el que se consiguen establecer los mejores dx.

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El Radio Club Fene ante el reto del CQ 160 meter Contest

La prestigiosa e histórica revista estadounidense CQ patrocina desde hace años el más atractivo concurso mundial que se celebra en la banda de 160 metros. 

Nada más finalizar la edición de 2018 de este concurso, primera en la que tomó parte y de forma experimental el Radio Club Fene, sus miembros concluyeron que valía la pena prepararse para participar en la de 2019 con más y mejores medios técnicos y aprovechando todo el periodo de tiempo en que se desarrollaría el concurso, duplicando las horas de operación respecto a la edición anterior. Ya no se trataría únicamente de experimentar, buscaríamos algo más. Habíamos descubierto un nuevo reto y el exquisito sabor de boca que nos había dejado la experiencia nos impulsó a trabajar en el proyecto.

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Sabíamos que uno de los elementos más importantes de la estación era el sistema de antenas a emplear. Es por ello que, tras los oportunos estudios previos, se había elegido en 2018 utilizar como sistema radiante una delta loop, triángulo de enormes dimensiones en esta longitud de onda. En 2019, y dados los buenos resultados conseguidos un año atrás, decidimos utilizarla de nuevo.

Para mejorar las condiciones de recepción y captar mejor las señales de las otras estaciones participantes se desplegaron dos antenas. Una beverage, elemento consistente en un cable extendido a ras del suelo de una longitud cercana a los 200 metros; y una K9AY Loop.

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Uno de los mayores problemas a los que nos hemos enfrentado nuevamente este año ha sido el fuerte QRM existente en la banda y que no hemos conseguido atenuar con la utilización de las antenas de recepción. Se estuvo trabajando en la construcción de filtros pasa-banda, pero finalmente no se pudieron utilizar por fallo de alguno de sus componentes que no se logró sustituir a tiempo. De cara al próximo año ya se ha comenzado a trabajar en este tema y se realizarán ensayos para tenerlos a punto antes del concurso.

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Las malas condiciones de propagación ha sido una dificultad añadida en esta edición, pese a lo cual se ha logrado incrementar el número de QSO’s realizados respecto a 2018, a lo cual ha contribuido lógicamente el mayor número de horas de operación realizadas. No obstante fue el primer día el más productivo en este sentido, teniendo en cuenta que muchas estaciones ya habían sido contactadas y no se podían repetir en el segundo.

En 2019 hemos utilizado el indicativo EF1RKF, especialmente solicitado para este evento por el Radio Club Fene

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Como novedad destacada de este año, se instaló una cámara de vídeo para que todo el que quisiera pudiese seguir por Youtube lo que estaba pasando en la estación durante el desarrollo del concurso. Esta iniciativa fue muy aplaudida y muchos colegas siguieron su evolución por este medio.

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El ambiente en Montefaro ha sido, al igual que el año pasado, inmejorable. Hasta las instalaciones del Radio Club se acercaron multitud de colegas, socios y simpatizantes, algunos con comida y bebida para compartir todos juntos y disfrutar de la amistad y la radio en un acontecimiento que despertó verdadero interés en la radioafición gallega. El Radio Club Fene se ha convertido en un referente en nuestra Comunidad Autónoma y fuera de ella, siendo seguidas sus actividades cada vez por mayor número de colegas.

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El equipo técnico encargado del montaje de las antenas, equipos y logística estuvo formado por EA1IUO, Santi; EA1TA, Manuel; EA1IZA, JuanMa, EA1GIL, Jorge; EA1IOF, Javier y EA1EOL, JuanFran.

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Los operadores fueron los siguientes: EA1VR, Pepe; EA1DFP, Quique; EA1WZ, José Manuel; EA1IUO, Santi; y EA1CIU, Tomás Manuel.

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Dado el éxito obtenido este año, en el que se cumplieron con creces los objetivos que se habían establecido para el mismo, el Radio Club Fene ha comenzado ya a trabajar para que en 2020 se pueda repetir esta grata e inolvidable experiencia. 

Hay que destacar que este año se ha batido el récord de distancia respecto a 2018, al lograr contactar bilateralmente con el Estado de Nuevo Méjico. 

Por último, agradecer al Ayuntamiento de Ares las facilidades prestadas al Radio Club Fene para que este pudiera participar en el concurso en las mejores condiciones.  

Tomás Manuel Abeigón Vidal, EA1CIU

Miembro del Radio Club Fene

Pontevedra, 28 de febrero de 2019

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